Para ser publicado en Lancet, el estudio tuvo que ser revisado por otros expertos e incluye mayores detalles sobre su metodología. (horizontal-x3)
Para ser publicado en Lancet, el estudio tuvo que ser revisado por otros expertos e incluye mayores detalles sobre su metodología. (Xavier J. Araújo Berríos)

Washington - El 85% del estimado de 2,975 muertes vinculadas a la devastación causada en Puerto Rico por el huracán María fueron personas mayores de 65 años.

Más de la mitad de ese grupo – 1,600-, fueron hombres.

Los datos son reafirmados por el Instituto Milken de Salud Pública de la Universidad George Washington (GWU), al publicar esta noche en la prestigiosa revista Lancet Planetary Health, su estudio sobre el exceso de muertes en Puerto Rico a causa del huracán María.

Para ser publicado en Lancet, el estudio tuvo que ser revisado por otros expertos e incluye mayores detalles sobre su metodología.

GWU ya había divulgado el pasado 28 de agosto los hallazgos principales del estudio, encomendado por el gobierno de Puerto Rico, sobre el estimado de las muertes causadas por María entre el 20 de septiembre de 2017 y el 28 de febrero de 2018.

Cuando se publicó en agosto el estudio, el Instituto Milken adelantó que los más vulnerables, las personas de más edad y proporcionalmente los que residían en municipios de menor desarrollo económico, tuvieron un mayor riesgo de muerte a causa de la peor catástrofe de la historia moderna en Puerto Rico, entre otras cosas debido a las limitaciones en servicios básicos que desató el ciclón.

De las 2,975 muertes estimadas, 1,600 fueron hombres de más de 65 años. En el caso de las mujeres de más de 65 años, las muertes se calcularon en 939 muertes.

Como se había adelantado, el estudio reflejó que la proporción de mortalidad de las personas que residían en los municipios más pobres de la isla fue muy superior, 1.43, que la de los que residían en los municipios de más alto desarrollo socioeconómico, 1.17.

Los investigadores utilizaron para este estudio un modelo matemático que tomó en cuenta las muertes ocurridas en los pasados años en la isla, la emigración, el sexo y edad de la población, y la situación socioeconómica de los municipios.

Como parte del estudio, los investigadores compararon el número total de muertes ocurridas entre el 20 de septiembre de 2017 y el 28 de febrero de 2018 con el número que se habría esperado que ocurriera en un año "normal".

“Este estudio ofrece a los funcionarios de salud pública un método para evaluar con precisión el exceso de mortalidad debido a desastres naturales, no solo en Puerto Rico sino en todo el mundo", indicó el profesor de Salud Global Carlos Santos Burgoa, principal autor del estudio.

De acuerdo a la investigación, entre el 20 de septiembre y el 31 de octubre, ocurrieron un promedio de 30 muertes diarias.

En esos primeros 42 días de la emergencia murió el 42% de las personas que fallecieron a causa del huracán, un total de 1,271.

Solo en los primeros 11 días del ciclón, que azotó a la isla con vientos de sobre 140 millas por hora, las víctimas fatales fueron 574.

En octubre, el total de muertes fue de 697, de acuerdo al estimado. En enero, más de tres meses después del impacto directo del huracán, fallecieron otras 558.

Una de las áreas que ha generado debate es el estimado de la reducción de población en la Isla. Demógrafos consideran que el estudio de GWU se basa en un cálculo muy alto.

El estudio de GWU estima que entre septiembre de 2017 y febrero de 2018, Puerto Rico hubo una reducción neta de 241,254 habitantes. Oficialmente, la población de la isla era de alrededor de 3.3 millones en septiembre de 2017. GWU calcula que era de 3,048,173 en febrero pasado.

La mayor parte de la emigración, según los estimados de GWU, se produjo en noviembre de 2017, cuando sostienen que la población se redujo en 71,717.

Otro modelo

Aún si se tomaran como base las proyecciones de los datos del Censo previo al huracán, sin tomar en cuenta el desplazamiento poblacional, el total de muertes en exceso alcanzaría las 1,191. Pero, Santos Burgoa dijo que están convencidos de que su análisis ofrece el estimado más correcto.

El demógrafo Alexis Santos Lozada, de Penn State, considera que el modelo correcto debería ser el que estima el número de muertes bajo un escenario de normalidad, sin tomar en cuenta los desplazamientos de población.

"He realizado varios análisis de la cantidad y el número de muertes en exceso nunca excede los 1,100", indicó Santos Lozada en Twitter, quien cuestiona por qué antes GWU no reconoció el modelo con menos posibles muertes.


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